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美探测器再次探测到双中子星合并产生的引力波

时间:2020-01-08 10:42:34  来源:新华网 放大 缩小 默认

  新华社华盛顿1月6日电(记者周舟)继2017年造成轰动之后,由双中子星合并产生的引力波又一次“现身”。美国激光干涉引力波天文台(LIGO)6日宣布,他们于2019年4月第二次探测到来自双中子星合并的引力波。

  LIGO团队当天在夏威夷举办的美国天文学会会议上报告这一结果,有关研究还将在学术杂志上发表。

  LIGO有两个探测器,分别建在相距3000公里的路易斯安那州利文斯顿市与华盛顿州小城汉福德市。2019年4月25日,设在利文斯顿市的探测器发现一个类似双中子星碰撞后产生的“涟漪” 信号,但设在汉福德市探测器碰巧暂时关闭,好在后续研究表明信号确实由两个中子星合并产生。

  通过分析数据,研究人员发现,这次事件产生一个巨大质量的新天体,其总质量约是太阳的3.4倍,而在银河系中目前已知的双中子星系统总质量都不超过太阳的2.9倍。

  探测团队成员、美国加州理工学院的安娜玛丽亚·埃弗勒说,这是首次公布单个探测器探测到的引力波事件。欧洲“处女座”引力波探测器虽然没有能探测到信号,但它不能探测到信号这个事实就有助于追溯信号来源。

  2017年,LIGO的两个探测器首次探测到来自双中子星合并产生的引力波,且有关望远镜捕捉到这一壮观宇宙事件发出的电磁波信号。这是人类历史上第一次使用引力波天文台和电磁波望远镜同时观测到同一个天体物理事件,标志着以多种观测方式为特点的“多信使”天文学进入一个新时代。

  而第二次发现的双中子星合并事件发生地距地球超过5亿光年,欧洲“处女座”探测器无法捕捉到如此微弱的信号,此次也没有任何望远镜观测到电磁波信号。

  引力波是由黑洞、中子星等碰撞产生的一种“时空涟漪”,宛如石头丢进水里产生的波纹。探测引力波对人类探索宇宙起源和演化具有重要意义。百年前,爱因斯坦广义相对论预言了引力波的存在,但直到2015年人类才首次探测到引力波。

  LIGO和“处女座”经过升级后,于去年4月1日恢复开机,启动第三轮引力波探测。

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